20 horas es suficiente para aprender cualquier cosa con practica deliberada

A veces tengo la necesidad de aprender nuevos temas y habilidades en muy corto tiempo: programar en un nuevo lenguaje, usar una nueva máquina de laboratorio, una técnica de fotografía, y un largo etc.

Sueño con aprender cómo lo hacen en la película Matrix (1999), que se descargue desde la nube habilidades y de inmediato aprenda: kung fu o teoría-de-cuerdas o algo que sirva más para la vida diaria cómo macramé.



Lo cierto es que si quieres aprender rápido y eficaz uno debe usar la práctica deliberada. Ella consiste en realizar actividades diseñadas con el sólo propósito de mejorar efectivamente aspectos concretos en la ejecución de la persona.

Calidad de práctica deliberada
Son tres las características principales para asegurar esta técnica de aprendizaje

1) La tarea a emprender supone un reto alcanzable, aunque no nos abruma tampoco nos aburre. 

2) Cada tarea tiene un objetivo claro, estamos más que trabajando, estamos tratando de conseguir un objetivo concreto. Por ejemplo, Aumentar la velocidad en un movimiento sin errores, 

3) Para cada tarea completada buscamos y recibimos feedback, ya sea que provenga de nosotros mismos o de otra persona o una máquina. Así que el clásico estudiante que resuelve ejercicios de libro de texto y luego revisa la respuesta, ¡funciona!


Cantidad de práctica
De acuerdo con los trabajos de Anders Ericsson se requieren 10,000 horas de práctica deliberada para convertirse en un experto en algo. Ese puede ser el tiempo que necesita un violinista para convertirse en un experto en su tema, por abajo de las 4,000 horas el músico sería comparativamente normal. 

Sin embargo, y si sólo queremos aprender la habilidad, tal vez estar abajo del experto, pero ser suficientemente capaz y evitar el ridículo en público, se requieren solamente 20 horas.

Esto según Josh Kaufman en su libro the first 20 hours, donde presenta ejemplo muy concretos de varios campos. Y aquí les dejo una presentación (en español) de una charla/exposición de esta autor.


En conclusión
La práctica deliberada fue lo que le permitió a Joshua Foer ganar, en el año 2006, el campeonato de memoria de EU; ¡con solo un año de entrenamiento!, así lo narra en el libro Los desafíos de la memoria

En la educación formal, se supone que que clase a clase hay un objetivo de aprendizaje concreto que se evalúa, pero mi percepción es que pocos profesores lo aplican con eficacia, especialmente quienes usan la exposición como principal herramienta. 

En cualquier caso, creo que es una buena idea emprender la tarea de aprender un habilidad con esta técnica y registrar tanto la evolución cómo los resultados; es decir hacer un estudio científico de nuestra forma de aprender habilidades.  

¡Yo lo haré y les contare en este blog!

Y sí tu pudieras aprender lo que quisieras, ¿qué aprenderías?

Cómo se hace la fibra óptica para internet



Cada vez que revisas tu facebook o envias un SMS al otro lado del mundo tu mensaje transfigurado en ondas viaja por el aire como onda electromagnética, pero en un punto es recibido por una estación que convierte tu mensaje en pulso luminosos que viajan por delgados cables de vidrio, por la fibra óptica.

Estas fibras son el medio más eficiente para enviar muchos mensajes a una alta velocidad.

Y aunque tengo muchos años trabajando en temas de óptica, me sorprendió mucho que el proceso de fabricación de las fibras comenzara con un tubo (en lugar de un cilindro) de vidrio. La razón es sencilla, en el tubo es posible inyectar dopantes como tetracloruro de germanio (GeCl_4) , que es un líquido incoloro usado como precursor en la producción de metal germanio puro. Mezclado con tetracloruro de silicio (SiCl_4) y oxigeno se obtiene GeO_2 en aprox. 4% del peso de la fibra.  Así el núcleo de la fibra puede tener un índice de refracción alto, poca dispersión.

Después de que el núcleo esta fabricado, la pieza se coloca vertical, se introduce a un horno y se deja que caiga como "miel de una cuchara a tu pan". Una serie de caídas y delicados jaladas (sin albur) son las que brindan el grosor a la fibra.

El principio de funcionamiento de las fibras ópticas es simple, la luz viaja atrapada entre el vidrio de índice de refracción alto; aunque su fabricación es sofisticada.

Actualmente existen pequeños talleres-fabricas que fabrican fibras ópticas huecas o con variaciones finas del índice de refracción, tales fibras se usan para investigación y serán tema de otra entrada en este blog.

Cultura y tecnología de la mano, máquina Rube Goldberg que funciona a base de un haz de luz



Una compañia japonesa de servicios de internet, Au HIkari, mando crea esta fascinante e intrincada máquina de Rube Goldberg. La mayoría de estos aparatejos utiliza solamente canicas, fichas de domino y similares para ejecutar de manera complicada y absurda una tarea sencilla. Pero en esta ocasión, en lugar de ser la mecánica, la óptica es la protagonista del funcionamiento del aparato.

La luz atraviesa por lentes, derrite hielo, quema cordones, atraviesa prismas y más para mostrar un interesante comercial. Sin duda esta versión se ha convertido en una de nuestras favoritas máquinas inútiles de todos los tiempos.

La compañía tiene también un detrás de cámaras imperdible tanto para quienes amen la ciencia y el arte del video. Aquí las escenas:



¿Cómo harías tu propia versión de máquinas Rube Goldberg?

¿Por qué rebotan las pilas alcalinas viejas?



Una reacción química colateral en la pila es lo que provoca este cambio en la elasticidad del material.

Una pila alcalina no-recarcable inicia su vida útil usando polvo de zinc mezclado en un gel que contiene un electrolito de hidróxido de potasio; una membrana lo separa del  dióxido de manganeso con el que se hace intercabio de iones para brindar la diferencia de voltaje necesario para nuestros aparatos electrónicos. 

Conforme la batería se descarga el polvo de dióxido de manganeso se  convierte en oxido de manganeso provocando que se formen grumos que van creciendo, el efecto del empaquetamiento de los grumos es el responsable de que reboten las pilas.

Esta misma prueba funciona igual para baterias alcalinas tipo AA, AAA, C, D y de 9 volts.

El fenomeno es curioso y divertido; supongo que es se puede presentar como una excelente experiencia tanto para los estudiantes de química, física y los entusiastas de materiales. 

Ya en clase intentare hacer mis propias pruebas, ¡y tú deberías hacer lo mismo!. 

¡Felices experimentos!
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