¿Qué hacer si en la escuela te llaman nerd?



Una respuesta clara
Will Wheaton, famoso por su participación en Star Trek y en The Bing Bang Theory, se ha convertido en abanderado del orgullo geek, en el mejor sentido de la palabra, y lo demuestra magistralmente en esta sesión de preguntas-respuestas. 

Afirma que de niño, para molestarlo, le decían nerd. Pero en realidad, no hay que sentirse mal por hacer lo que a uno le gusta. Posiblemente esas personas crueles son obligadas a realizar actividades desagradables para ellos, así que descargan su frustración en lo que son felices. 

Finaliza diciendole a una niña que cuando madure las cosas mejoraran. Y pone de ejemplo a él mismo y el resto de personas que comparten en la conferencia.

¿Se nace geek o nerd?
Me llamo la atención que Will afirmara que se nace con ciertos gustos. ¡Yo siempre pensé que había escogido ciertas materias y actividades escolares!

Entiendo el concepto de vocación con una necesidad a realizar cierta profesión, pero en el campo laboral he visto que se deben desarrollar toda clase de habilidades y actividades. Un chico que le gustan las matemáticas puede también tener una vocación hacia la actuación.

Para mi esta idea es importante, pues creo que la  ciencia esta abierta para todos. Sin importar otro tipo de gustos, o de cualidades,  siento que el pensamiento científico la puede ejercer en su vida toda persona en toda situación. Y quienes sienten aberración hacia esta forma de pensar es porque los lastimaron sus profesores en la escuela o tal forma de pensar esta en contra de sus intereses basados en la fantasía; osea quieren vivir en un mundo de hadas y globins.

Dudo que se nazca geek o nerd; seria como afirmar que se nace nadador. Creo que todos tenemos habilidades natas, pero lo que nos hace excelentes en nuestra área es una practica deliberada.

Ante los crueles, ¿que hacías para que no hirieran en la escuela?

Una gran acción de clase para demostrar que se sabe trigonometría

Imágenes de los estudiantes de Cora
Las matemáticas pueden cautivar incluso a los estudiantes con más prejuicios. Los estudiantes de Cora lo demostraron de modo atractivo, ellos realizaron gráficas de barras tridimensionales para demostrar que entienden trigonometría.

Los estudiantes se entusiasmaron por un tema que se podían representar mediante gráfica de barras, después de realizar (con su profesor) varios ejercicios de proyección, entendieron como debian colocar la cámara, apoyarse la cuadricula trazada en el piso y dibujar sus rectángulos estirados para obtener un bonita imagen. ¡Todo con solo saber un poco de seno, coseno y tangente!

Creo firmemente que la creatividad y curiosidad son inherentes a todos los humanos. Por ello, hay que celebrar que los estudiantes hagan este tipo de proyectos. En este ejemplo, diseño gráfico , mercadotécnica, estadística tienen cabida. Porque las matemáticas nos brinda herramientas para mejorar nuestro trabajo, aunque la escuela tradicional suele apagar esta flamante idea.

Por ello estoy en contra de los típicos ejercicios de libro de texto, con ejemplos y contextos artificiales. Suelen limitar la imaginación de los estudiantes y profesores.

Por lo pronto ya estoy por pedirles gráficas 3D a mis estudiantes. 

A veces veo monstruos en los libros de texto de física... y afuera también

Imagen por GomiSappiens
Muchas veces los significados que adquieren las palabras son curiosos, pues ganan contextos nuevos. En física es común, la definición de palabras como: Potencia, Polarizado, o Encanto tienen contextos específicos para un físico y son diferentes para el resto de las personas. Si le dices a un físico que tiene mucha potencia, él puede llegar a pensar que trabaja mucho para llegar y dura poco (LOL).

Introduciendo un monstruo en la ciencia y tecnología
En fin, en 1960 se acordó la introducción de una nuevo prefijo que acompañaría a cantidades muy grandes: Tera (con el símbolo T) . La palabra tera se asemeja a tetra, que significa en griego 4; indicando que es la cuarta potencia de 1 000. Así que tera es un uno seguido de 12 ceros, por definición.

¡Tal cantidad es enorme, monstruosa!
Exacto, de ahí proviene su significado, tera en griego significa monstruo. Las cantidades que representa un tera son ingentes, enormes, bestiales.

Sin embargo, ¿Son realmente útiles representaciones tan grandes? Cuando un número es demasiado grande pierde significado para la gente, pues es difícil de comparar con los objetos cotidianos. Puedo imaginarme sin problemas una manzana y mil manzanas, tal vez me pueda costar trabajo pensar en un millón de manzanas; pero un tera de manzanas ¿como imagen lo puedo concebir?

Si uso una regla escolar (esas de 30 cm) para medir un tera centímetro, pues me resulta difícil imaginar la distancia. Pero si lo transformo, observo que equivale a un millón de kilómetros; creo que esta cifra es más fácil de imaginar. Y este es el argumento para utilizar unidades más naturales para el contexto; nadie mide distancias astronómicas en metros, lo hace en años luz, que por cierto, equivale a 9.5 tera kilometros.

Ejemplos concretos
Pero, ¿donde puedo encontrar estos monstruosas cifras con una aceptación entre los científicos, sin tener que recurrir a la aberración de combinar prefijos en las unidades?. Los ejemplos son varios.

En física, los terahertz (THz) pueden representar ondas electromagnéticas con una longitud de onda entre 0.1 a 1 mm; es decir radiación infrarroja-lejana y las micro-ondas. Hasta hace poco se ha desarrollado tecnologías para explorar esta región semivirgen del espectro electromagnético. Like-a-virgin diría Madona.

Hoy en día, estos rayos-T son tema de moda pues cuentan con la capacidad de penetrar cartón, tela, y piel; en contraste, son absorbidos por hueso y metal; además de brindar un espectro molecular muy característico ideal para identificar sustancias ilícitas (explosivos, drogas, entre otras cosas divertidas). Por lo que este monstruo pueden ser de gran ayuda en sistemas de seguridad.

Por otro lado, la transmisión de datos a esta frecuencia puede hacer que tu celular se comunique 1000 veces más rápido. ¡Olvídate de 3G o 4G!

Ahora, si se trata de almacenamiento informático, los terabyte (TB) equivale a 1 000 gigabytes de almacenamiento. Desde el 2007, la empresa Hitachi presento el primer disco duro de 1 TB. Y recientemente, la empresa Seagate anunció el lanzamiento de discos duros de 8 TB que usan tecnología SMS. Así que tendrás suficiente espacio para tus canciones de banda (puedes tener hasta 2 000 horas de audio con calidad de CD), videojuegos zombies, fotos familiares y tal vez para todas las películas de Rock (¿en cuál van?, ¿Rocky 29?).

Más en concreto el desarrollo de la película animada en 3D Monstruos contra aliens, requirió 100 TB de almacenamiento.

Más aún, en junio del 2008, Cisco Sytem estimo un tráfico de internet de 160 TB/s.

El telescopio espacial Hubble ha colectado más de 100 TB de datos en sus primeros 24 años de observaciones, abril del 2014.

Efectivamente un TB de almacenamiento parece un monstruo de memoria, pero en sí misma es una unidad práctica en la cantidad de información que se maneja en varios sistemas modernos.

Finalmente
Así que efectivamente tenemos monstros de cifras rondando entre libros de texto, computadoras y la vida cotidiana.

Un químico, un físico y un estadístico... #Chiste140

Un químico, un físico y un estadístico se quedan a trabajar en la oficina. De repente, el bote de basura se incendia. El químico dice: "tapen el bote, sin oxigeno la combustión cesara"; el físico dice: "Basta con echarle agua". Los dos discuten sin llegar a un acuerdo.

Entonces, el estadístico toma su encendedor y le prende fuego al resto de la oficina.

―¡Qué estás haciendo! Aúllan el químico y el físico a la vez

Tranquilo responde el estadístico: "Necesitamos una muestra más grande de datos para tener una conclusión significativa".

Película de "balas" láser, como en Star Wars, pero esto es ciencia


Inspiración del cine
Es un elemento clásico de las películas de ciencia ficción presentar armas de rayos láser, donde simulan dispar ráfagas de luz. Más allá del entretenimiento ¿Esta imagen icónica de la ciencia ficción se puede reproducir en laboratorio? ¿Y para que podría ser útil?

Bueno, si se trata solo observar el haz láser, basta con tener suficiente polvo o humo en el cuarto para ver la traza del haz lumínico. Pero ver un pulso luminoso viajando es extremadamente difícil. Puedes pasar varias veces tu mano cortando y liberando el camino del láser y no lograras el efecto, puedes construir un láser pulsado y tampoco podrás ver las definidas y largas trazas de estos "balazos" láser. Lo que necesitas es una combinación entre un láser pulsado, una cámara rápida, y un buen sistema de sincronización.

Mejor que ficción, es ciencia
Resulta que un grupo de investigación polaco construyó un nuevo láser compacto de 10 terawatts (¡qué es mucha potencia!) y lo probó con una cámara rápida, disparada a diferentes intervalos, para registrar los pulsos ultracortos viajando a lo largo de un pasillo. Con la colección de fotos hicieron el video que ilustra esta entrada; el cortometraje en slow-motion muestra proyectiles de luz viajando igual que en una películas de ciencia ficción.

"Sí desea filmar un solo pulso de luz moviéndose lentamente, deberías tener una cámara operando a la velocidad de un billón de cuadros por segundo ", afirmó el Dr. Yuriy Stepanenko, líder del equipo responsable por la construcción del láser.

Tales cámaras no existen. Así que para filmar el pulso viajero usaron un truco famoso de fotografía. Sincronizaron una cámara con la generación del láser a una razón de aprox. 10 disparos por segundo y a cada subsecuente pulso la cámara se dispara con un retraso minúsculo al previo.

Es decir, cada cuadro de esta película muestra un pulso láser diferente; afortunadamente la física del fenómeno es la misma para cada pulso. Así que podemos ver otros fenómenos asociados al movimiento del pulso en el espacio. Por ejemplo, se producen fogonazos de esparcimiento en las paredes cuando la luz atraviesa la nube de vapor de agua condensada.

Útil para estudiar contaminación del aire
Cada pulso, dura unos cuantos femtosegundos y es tan potente que ioniza el aire. Creando una fibra de plasma a lo largo de cada pulso. Con los adecuados parámetros se evita la dispersión y el autoenfoque de haz,  que sucedería normalmente por la interacción de los campos electromagnéticos del láser y el plasma. Estas características son vitales para garantizar que el pulso alcance mayores distancias en la atmosfera que un pulso de menor potencia.

Aunque la emisión de este láser está definida en el infrarrojo cercano, su potencia es tan alta que ioniza el aire, produciendo plasma emisor de  una gran cantidad de longitudes de onda. Lo cual es una ventaja para hacer análisis espectroscópicos atmosféricos. Tanto su poder de penetración y ventaja en emitir varios colores hace al láser un excelente candidato para realizar estudios de contaminación del aire.

Aquí veo fantasmas
Finalmente, La película tiene un toque fantasmagórico, pues en varios puntos del video (0.14, 0.28, 0.44 y 0.57), los fogonazos iluminan a los científicos del laboratorio, quienes parecen almas perdidas y en pena deambulando por el limbo. Tranquilos, solo son científicos perdidos y en pena deambulando por laboratorio, LOL.
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